Tema 12: Esclerénquima

12.5. Uso de las Fibras e Importancia Económica

Las fibras vegetales han sido utilizadas por el hombre desde tiempos muy remotos. El lino fue cultivado ya 3000 años antes de Cristo en Europa y Egipto, y lo mismo ocurrió con el cáñamo en China.
Desde el punto de vista anatómico, una fibra es una célula individual; desde el punto de vista comercial, el término fibra corresponde a cordones de fibras que a veces incluyen los tejidos vasculares. Las fibras comerciales se clasifican en duras y blandas.

FIBRAS DURAS: son las fibras de hojas de Monocotiledóneas.  Cada fibra es un cordón fibroso o un haz vascular con las fibras asociadas. Los cordones tienen generalmente un curso largo y recto con muy pocas y débiles anastomosis. Las fibras tienen un alto contenido de lignina y son de textura rígida.

FIBRAS BLANDAS: son las fibras floemáticas de tallos de Dicotiledóneas, que pueden estar más o menos lignificadas, pero son suaves, elásticas y flexibles. Los cordones de fibras del floema forman una red donde no se individualizan los distintos grupos.  Ejs.: lino y ramio. 

A, Fibras floemáticas en corte transversal de tallo de Linum usitatissimum, lino (Dicot.) B, fragmentos de fibras aisladas
Fibras floemáticas en lino Fragmentos de fibras de lino

Imagenes de Esau (1977)

 

PREPARACIÓN

El proceso varía con cada especie utilizada e incluso con cada región. Sin embargo, se pueden sintetizar los pasos básicos.

1) Enriado: en rocío o en agua. En el primer caso se dejan los tallos o las hojas de la planta a campo durante 2-5 semanas hasta que se destruyan los tejidos blandos. En el segundo caso se los sumerge en agua, con frecuencia a temperatura controlada. El último proceso es más breve.

2) Agramado o espadillado: los tallos o las hojas son secados y se los introduce entre dos cilindros estriados que los aplastan parcialmente.

3) Batido o apaleo: con esta operación las partes no fibrosas se fragmentan y se desprenden mediante sacudidas.
Después de clasificadas, las fibras pasan aún por una serie de complicadas manipulaciones antes de ser utilizadas: limpiado, cepillado, peinado, etc.

EJEMPLOS

bulletFibras duras:
bulletMusa textilis (cáñamo de Manila, abacá), la más importante en la industria de la cordelería.  
Musa textilis (Monocot.)
Fibras extraidas de las hojas Planta 
Fibras extraidas de hojas de Musa textilis Musa textilis (Monocot.)
bulletSanseviera spp. (cola de tigre). Se cultivan varias especies para cordelería resistente al agua salada.  
Fibras extraidas de hojas de
Sanseviera sp., cola de tigre (Monocot.)
Hojas de Sanseviera sp. mostrando las fibras
en la parte inferior, después del enriado
Fibras extraidas de hojas de Sanseviera sp. Hoja de Sanseviera sp., cola de tigre (Monocot.)

Hoja de Sanseviera sp., cola de tigre (Monocot.)    

bulletAnanas spp.: entre las fibras duras, su fibra es la más fina y flexible, se usa para tejidos.
Ananas (Monocot.)
Fibras de hojas de Ananas sativus obtenidas después de secarlas y golpearlas   Plantas de Ananas sativus Tejido hecho con cordel elaborado
con fibras de Ananas sp.

Fibras extraidas de hojas de Ananas sativus

Ananas sativus (Monocot.) Tejido hecho con fibras de Ananas sativus
bulletPhormium tenax (formio). Cultivada en el Delta argentino. Se usa para esteras, caminos, sogas, alpargatas.
bulletAgave sisalana y otras especies: con las fibras extraidas de sus hojas se fabrica el hilo sisal. También se usa para cepillos y escobas.
Cuerda hecha con fibras de Agave Agave sisalana Agave sp. (Monocot.)
Cuerda hecha con fibras de Agave Agave sisalana (Monocot.) Agave sp. (Monocot.)

Tomada de; www.stabg.freeserve.co.uk /xerophytichouse.htm

 

bulletBromelia balansae, B.smithii, B.hieronymi, B.serra (caraguatá): cordelería, hamacas, bolsas; las fibras de los rizomas se usan para fabricación de cordeles y sogas en Misiones; durante la guerra de la Triple Alianza se fabricaron arpilleras y lienzos. Las fibras se extraen por machacado, se secan al sol y luego se trenzan.
Bromelia serra, caraguatá (Monocot.) Cuerda elaborada con fibras extraídas de rizomas de Bromelia smithii (Monocot.)
Bromelia serra, caraguatá (Monocot.) Cuerda hecha con fibras de Bromelia smithii Cuerda hecha con fibras de Bromelia smithii

fcbs.org/pictures/ bergcage_nav.htm

bulletDeinacanthon urbanianum (chaguaré, tamomá): en el NW argentino, Bolivia y Paraguay se usa para cordelería y tejidos bastos: hamacas, bolsas, redes. La fibra se extrae por frotación contra objetos rígidos.  
bulletPseudananas macrodontes (ihvirá, piña de monte). Sogas y cotas de malla usadas por los indios en el siglo XIX.
bulletTrithrinax campestris (carandá). En Entre Ríos se hacen trenzas para alpargatas, hilos de atar.

Deinacanthon urbanianum, chaguaré (Dicot.)

Colgante confeccionado con fibras de Deinacanthon urbanianum, chaguaré (Dicot.)

Trithrinax campestris, carandá (Monocot.)

Deinacanthon urbanianum, chaguaré (Dicot.)

Colgante hecho con fibras de Deinacanthon urbanianum

Trithrinax campestris, carandá (Monocot.)

Imagen tomada de fcbs.org/whatsnew02-2.htm

Tomada de www.palmsoftheworld.com/ camp.htm

bulletFibras blandas:
bulletLinum usitatissimum (lino): superior en calidad al algodón y proporciona un tejido más fino. Sus fibras pueden alcanzar hasta 7 cm de longitud.  

Fibras extraidas del tallo de Linum usitatissimum,  lino (Dicot.)

El papel moneda (dólar) se hace con fibras de lino (Dicot.)

Fibras extraidas del tallo de lino

Dolares hechos con fibras de lino Linum usitatissimum, lino (Dicot.)
 
bulletBoehmeria nivea, ramio (Dicot.) 

Sus fibras se encuentran entre las células más largas del reino vegetal: 55 cm. La fibra es blanca, sedosa, la más resistente de las conocidas, aunque muy difícil de extraer. Se usaba en la confección de camisas de lámparas de gas y paracaídas.

Boehmeria nivea, ramio (Dicot.) 
Hojas de la planta  Fibras extraidas del tallo Tejido hecho con fibras de ramio
Boehmeria nivea, ramio (Dicot.)  Fibras extraidas del tallo de ramio Tejido hecho con fibras de ramio
bulletCannabis sativa, cáñamo (Dicot.): su fibra es similar a la del lino, pero menos flexible. Se usa para tejidos bastos y cordelería.
bulletCorchorus capsularis, yute (Dicot.): es la fibra de uso más extendido después de la del algodón, aunque se deteriora con facilidad. Es barato y fácil de hilar. Se usa para tejidos bastos, arpillera, suelas de alpargatas, alfombras.
Cannabis sativa, cáñamo (Dicot.) Corchorus (Dicot.) Trenza confeccionada con fibras extraidas de Corchorus capsularis, yute (Dicot.)
Cannabis sativa, cáñamo (Dicot.) Corchorus sp. (Dicot.) Trenza hecha con fibras de yute

Imagen de www.cannabis-seeds.biz/

 

bulletUrena lobata, malva blanca, cadillo (Dicot.): maleza de países tropicales. Su fibra es amarillenta, más duradera que la del yute. Se usa en la confección de sacos para empacar café en Cuba, Brasil, Madagascar, Congo y Nigeria.

Urena lobata (Dicot.)

Fibras extraidas del tallo 

Planta de Urena lobata (Dicot.) Planta de Urena lobata (Dicot.)   Fibras extraídas del tallo de Urena lobata (Dicot.)

Foto A.Murray, © 2002 Univ.Florida

Tomada  de club.euronet.be/luc.pauwels/Latham2.htm

bulletOtras fibras.
bulletPalmae (Monocot.): los tallos y hojas de varias especies de palmeras se utilizan para la fabricación de escobas y cepillos.
bulletSorghum technicum (Monocot.), sorgo de escobas.  Sus inflorescencias se utilizan para la fabricación de escobas, se cultiva en la zona templado-cálida de nuestro país. 
bulletCocos nucifera, coco (Monocot., palmera).  Las fibras extraidas del mesocarpo se utilizan para la fabricación de cuerdas.  

Sorghum technicum, 
sorgo de escobas (Monocot.)

Cocos nucifera, coco (Monocot.) 
planta, fruto y semilla

Cuerda elaborada con fibras 
extraidas del fruto de coco
Photograph of Sorghum bicolor (L.) Moench var. bicolor

Dibujo de Cocos nucifera, coco (Monocot.)

Cuerda hecha con fibras del fruto del coco

www.botany.wisc.edu -Foto R.R.Kowal

www.plantapalm.com/vpe/photos

 

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