Tema 14: ESTRUCTURAS GLANDULARES

 

En los animales se distingue entre excreción (eliminación de productos de desecho, que no participan más en el metabolismo) y secreción (producción de sustancias que pueden tomar parte en procesos metabólicos). En las plantas no se puede hacer una distinción entre ambos procesos, por lo que se usa el término secreción en sentido amplio. Secreción es la síntesis y liberación de sustancias tanto intracelular, cuando los productos quedan en el citoplasma o en la vacuola como extracelular, cuando los productos salen de la célula, al exterior o hacia espacios internos.

Todas las células vegetales cumplen actividades secretoras intrínsecas: 

bulletla formación de la pared celular, 
bulletel transporte de sustancias específicas desde el citoplasma a las vacuolas, 
bulletla movilización intercelular de enzimas y hormonas, compuestos inorgánicos, etc.

Las estructuras secretoras varían con relación al tipo de sustancia secretada, y al tipo de secreción. Pueden agruparse en dos categorías:

bulletlas involucradas con las necesidades metabólicas de la planta, cuyas funciones son:
bulletproducción de compuestos, por ejemplo celulosa y calosa
bulleteliminación de excedentes, como por ejemplo glándulas para eliminar exceso de sal, o de agua.
bulletacumulación de sustancias, por ejemplo sales minerales en forma de cristales.
bulletlas que facilitan la interacción de la planta con su ambiente, encargadas de:
bulletatracción de polinizadores, por ejemplo los nectarios, 
bulletdefensa contra animales hervíboros, como los pelos defensivos.

Las sustancias secretadas pueden ser:

bulletiones excedentes que a veces se eliminan como sales o se acumulan como cristales varios.
bullet polisacáridos: azúcares, mucílagos o sustancias de la pared celular.
bulletcompuestos grasos
bulletenzimas, hormonas, alcaloides, taninos, terpenos, resinas, etc.

MECANISMO DE SECRECIÓN 

Puede ser:

I. Secreción pasiva

 Por ósmosis, si el producto a secretar tiene una concentración muy alta en el citoplasma.

II. Secreción activa

Que puede ser de tres tipos:

A. Secreción holocrina: El producto es liberado por la ruptura y desintegración de la célula, lisis celular. En este caso el contenido entero de la célula forma parte de la secreción.

Secreción holocrina: modificaciones ultraestructurales

Imagen modificada de Mauseth, 1988

B. Secreción granulocrina: El producto secretado es acumulado en el interior de vesículas producidas por dictiosomas, RE o ambos. La acumulación en estas vesículas puede producirse por síntesis del producto en la vesícula, o por transporte del citoplasma al interior de la vesícula a través de bombas moleculares situadas en la membrana, con gasto de energía provista por el ATP. El producto es secretado por el movimiento de las vesículas hacia la membrana plasmática seguida de la fusión de ambas membranas, que produce la salida del contenido al exterior.

Secreción granulocrina: modificaciones ultraestructurales

Imagen modificada de Mauseth, 1988

C. Secreción ecrina: el producto secretado pasa al exterior del citoplasma en forma de moléculas, por medio de bombas moleculares insertas en la membrana plasmática o en el tonoplasto.  Estas bombas reconocen las moléculas a ser secretadas, se ligan a ellas, y las hacen cruzar la membrana plasmática o tonoplasto, por trasporte activo, aún en contra de un gradiente de concentración. El ATP proporciona la energía necesaria.

Secreción ecrina: modificaciones ultraestructurales

Imagen modificada de Mauseth, 1988

Fahn (l979) agrupa los dos tipos anteriores como secreción merocrina, caracterizada porque la célula secretora permanece viva durante la secreción.

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